基因编辑首度获批 转基因婴儿或进入“精密制造”阶段

英国生育监管部门宣布,批准科学家通过编辑来修改人类胚胎基因。未来,科学家能够通过胚胎DNA重组技术造出“理想中的婴儿”。

英国生育监管部门宣布,批准科学家通过编辑来修改人类胚胎基因,创造了人类历史。英国也成为史上首个对基因编辑持全面开放态度的国家。也就是说,未来科学家们能够通过胚胎DNA重组技术造出“理想中的婴儿”。

英国伦敦的弗朗西斯·克里克研究所将主导这项试验,并将提供人们对生命最初期人类活动的深入研究和认识。

基因编辑首度获批 转基因婴儿或进入“精密制造”阶段

胚胎演变过程:受精卵——胚囊——胚胎

但是目前这项政策还仅适用于研究,实际在胚胎中做植入或者修改胚胎都将被视作犯法行为。尽管处于研究阶段,但该试验仍然激起了伦理方面的争议,一些人担忧此项研究将为设计“转基因婴儿”敞开大门。前巴斯德研究所上海分院研究员Andy Tsun告诉《第一财经日报》记者:“这或许是一个危险的措施,一切都取决于科学家和研究人员的正义感。”

DNA是生命基因的蓝本,决定了我们身体各部分的组成。编辑修改基因就意味着可以更加精确地对DNA进行人工操纵。不过BBC报道称,去年中国在基因编辑方面也创造了全球第一,中国科学家去年首次宣布已在进行通过基因编辑人类胚胎来治愈白血病的试验。

BBC援引弗朗西斯·克里克研究所的高级负责人Robin Lovell-Badge教授言论称,中国有监管法规,但通常的情况是,只有你越过模糊边界的那一刻,才会发现这些法规其实并不清晰。针对英国科学家获准基因编辑事件,Lovell-Badge表示:“这是历史上第一次正式通过监管体系批准的案例。”

试验是在受精后头7天的受精卵上实施的。在此期间,受精卵将转化成“胚囊”,“胚囊”中含有200至300个细胞。

基因编辑首度获批 转基因婴儿或进入“精密制造”阶段

Kathy Niakan博士

科研人员将会对捐献的胚胎做基因编辑,并在7天后销毁。据悉,该试验将在未来几个月开始实施。

这项工作由弗朗西斯·克里克研究所Kathy Niakan博士主持,她在人类生命活动发展领域已有超过10年的研究经验。据BBC报道,今年初,Niakan博士曾解释她申请编辑胚胎工程的目的,“因为我们真的渴望了解基因在从胚胎发展成为健康人体过程中的作用。”Kathy Niakan博士表示,“为什么了解基因那么重要?因为流产以及不孕的现象在当下非常普遍,但是我们对此又知之甚少。”

每100个受精卵中,只有不到一半能够发展到胚囊阶段,只有25个能植入子宫,其中又只有13个能发展超过3个月。

在胚囊阶段,一些细胞扮演着特殊的角色,其中有些变成了胎盘,有些变成了卵黄囊,还有些变成了我们自己。但是对于这些过程是如何进行的,又为什么会这样发展,都是未知,可知的是一些DNA在此阶段中确实极其活跃。

Niakan博士开始此项研究的初衷,是认为这些基因可能决定了人类的发展,但是它们在做什么,又怎么会发生变异和错位的,科学家暂时不得而知。

弗朗西斯·克里克研究所主任Paul Nurse对Niakan的研究项目获批表示欣慰。目前大多数科研人员认为,通过对人类生命最初期细胞活动的观察,能够帮助人类了解健康的胚胎是如何形成的,并加固人们对试管婴儿成功率的认识。

“人类基因警报”组织主任David King博士对BBC表示,这项研究将让“转基因婴儿”制造技术更加精密,完善消费优生学。很多政府的科学研究顾问已经决定对此投赞成票。

尽管在胚胎上运用基因编辑技术会触发道德伦理方面的问题,但在宣布通过政策前,政府有关方面肯定已对此作出全面评估。因此,有理由相信在推动科学进步的同时,该政策也能符合社会利益。

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